Jaap Willems

sportschool

Interview met Life & Kicking baas Patrick Verdoorn

 

 

KICK FUN is niet macho 

 Op de grote ramen van het IJburgse Fitness Centrum Life & Kicking staan termen zoals Kick Fun en Combat Fit; achter het glas hangen bokshandschoenen in de aanbieding, maar binnen vertelt eigenaar Patrick Verdoorn dat zijn sportschool alles behalve macho is. Een term zoals ‘kick fun’ moet ik anders begrijpen: het is een ladysport. De meeste deelnemers zijn allochtone vrouwen, die niet gewend is om gemengd te sporten, vertelt hij glimlachend. In samenspraak met het bureau Sport van het Stadsdeel heeft hij dit programma opgezet om die vrouwen in beweging te krijgen. Het is de bedoeling dat ze na verloop van tijd zelfstandig aan een van de andere fitness activiteiten gaan deelnemen.

 Oud-marinier Patrick Verdoorn (35 jaar) is gegrepen door zowel de sport als door sociale betrokkenheid. Eerst over de sport. Hij zegt: ‘Ik had twee dromen. Ik wilde kikvorsman worden en ik wilde een eigen sportschool, die iets zou betekenen voor de buurt.’ Op zijn zeventiende werd hij beroepsmilitair, bij het korps mariniers. Hij zou er 13 jaar blijven en was onder meer betrokken bij activiteiten van de Special Forces. Hij wil daarover niet veel vertellen. Bij het korps Mariniers kreeg hij zijn gedroomde opleiding tot kikvorsman. ‘Mijn voorliefde voor de sport heb ik bij dat korps uiteraard ruim kunnen uitleven. Dat werk eist dat je in topconditie bent en dat betekent natuurlijk dat fysieke activiteiten een hoge prioriteit hebben.’

 In 2006 was zijn laatste missie en daarna vestigde de geboren Rotterdammer Patrick Verdoorn zich in Amsterdam, op IJburg. Daar realiseerde hij zijn tweede droom: een eigen sportschool.

Waarom een sportschool? Patrick: ‘Sport vult mijn leven, vanaf jongsaf heb ik er altijd veel aan gedaan, vooral aan vechtsporten, maar ook aan bijvoorbeeld rugby. Via een sportschool kun je niet alleen je voorliefde voor de sport uitleven, maar ook iets voor andere mensen betekenen. Geloof het of niet, maar ik ben op IJburg begonnen omdat daar vraag was naar activiteiten voor kinderen!’

           Kinderen

 Life & Kicking behoort nu tot de grote sportscholen van Amsterdam. Patrick is kleiner begonnen, maar toen er vraag ontstond naar meer activiteiten voor de vele kinderen op IJburg breidde hij zijn sportschool uit tot de huidige forse omgang van 2300 vierkante meter. Het complex tussen de Eva Besnyostraat en de jachthaven omvat nu niet alleen de klassieke fitness zaal met allerlei sporttoestellen, maar ook aparte zalen en zaaltjes voor onder meer boksen en andere vechtsporten, voor groepslessen zoals yoga, voor dans en voor de kinderopvang. Hij vertelt: ‘Life and Kicking heeft vier groepen activiteiten: de klassieke fitness, die ruim tweeduizend leden heeft getrokken; de kinderactiviteiten, vooral streetdance, drama en ballet; de budosporten zoals kick boxing en judo en de naschoolse opvang. Een groot deel daarvan heb ik uitbesteed aan sportverenigingen of aan aparte stichtingen. De kinderopvang wordt bijvoorbeeld verzorgd door UnikidZ, de vechtsporten door de judovereniging.’ Hij vergelijkt het met de Bijenkorf: veel kleine shops in een grote shop.

Die vechtsporten bezorgen Life & Kicking soms een macho-imago erkent Patrick Verdoorn, maar hij blijft benadrukken dat dit ten onrechte is. Boksen heeft volgens hem vooral een slechte naam gekregen door de gala’s, maar hij noemt het een mooie sport en zeker niet alleen iets voor mannen. ‘Zoals ik al zei: op ons kick fun lessen vind je vooral vrouwen. Wat doen die tijdens die lessen? Op een muziekritme slaan die tegen zware leren zakken en dat is erg goed voor hun conditie.’

Veel deelnemers, een grote sportschool: een succesvolle onderneming! Dat beeld moet je volgens Patrick Verdoorn nuanceren. Hij zegt: ‘Het is zweten om het hoofd boven water te houden. De huren op IJburg zijn zeer hoog en ik heb twintig mensen op de loonlijst en nog eens twintig in dienst als free lancer. Het blijft spannend of we het redden.’ Volgens hem geldt dat voor veel bedrijven op IJburg, voor diverse ondernemingen zal het komende tijd erop of eronder worden. Als belangrijkste oorzaak noemt hij niet de tegenvallende groei van het aantal inwoners, maar de extreem hoge huurprijzen.

Het zit hem ook wel dwars dat veel mensen hem een ‘snelle, succesvolle commerciële jongen’ noemen; hij doet dit werk vooral graag omdat hij daardoor iets kan betekenen voor andere mensen, zegt hij met nadruk. Andere ondernemers op IJburg bevestigen dat en betitelen hem als een ‘sociaal ondernemer.’

 Sociaal

 Als voorbeeld van het sociale gezicht van Life & Kicking noemt Patrick Verdoorn graag zijn stichting Care 4 Society. Hij zegt: ‘Die heb ik in 2007 opgericht, in samenspraak met het projectbureau en met CIVIC, om een vangnet te creëren voor jongeren die tussen de wal en het schip dreigen te vallen. Jongens en meiden die niet meer naar school gaan en die ook niet worden opgevangen door de officiele instanties. In dat kader hebben we bijvoorbeeld het nieuwe Johan Cruyf Court geadopteerd. Wij doen daar het sociaal beheer.’

Wat is dat: sociaal beheer? ’Als je een dergelijk trapveldje aan de straat laat, dan zullen bepaalde groepen, bijvoorbeeld hangjongeren, het overnemen. Die spelen er dan de baas, die bepalen wie er mag voetballen en wie niet. Maar elk kind heeft recht op speelmomenten, ook dat verlegen jongentje van vier. Regelmatig zijn er daarom trainers van ons op dat veldje om ervoor te zorgen dat iedereen een kans krijgt om een balletje te trappen. Dat noemen we sociaal beheer.’

Hij noemt veel samenwerkingen: met het Stadsdeel, het projectbureau, met CIVIC, met sportverenigingen. Geeft dat nooit spanningen? Iedereen wil toch met de eer gaan strijken als iets een succes blijkt te zijn? Daarover is Patrick erg kort. Hij zegt:’Ik heb al meer dan voldoende medailles in de kast liggen. Als CIVIC met de eer willen gaan strijken, vind ik dat best. Het gaat mij om het resultaat. Ja, we zitten wel eens in elkaars vaarwater, maar via goed overleg komen we er tot nu toe altijd uit. We werken trouwens ook samen met diverse scholen, op het IJburgcollege geeft ik bijvoorbeeld een cursus fitness assistent.’

Een grote sportschool, allerlei samenwerkingsverbanden, zelf les geven. Waar haalt hij de tijd vandaan? (Het kostte uw verslaggever ook veel moeite om een afspraak te maken voor dit interview.) Hoeveel werkt hij en heeft hij nog wel tijd voor een eigen leven?

Patrick: ‘Ik werk inderdaad veel: 80 tot 100 uur per week is geen uitzondering, maar ik ben erg gezond en mijn vrouw begrijpt mijn passie voor de sport. Ik doe dit al drie jaar en het gaat nog steeds goed. Sinds kort heb ik echter een zoontje en nu zal ik toch iets anders met mijn tijd moeten omgaan. Weet ik. Maar als zich een kans voordoet, kan ik het toch niet laten. CIVIC wilde een kersdiner organiseren op IJburg en zocht daarvoor een ruimte: dan doen wij mee. En als de salsavereniging op zondagmiddag lessen geeft op mijn sportschool, dan ga ik toch even kijken. Blije mensen geven mij de meeste genoegdoening. Ik voel het dan ook als een schop tegen mijn schenen als mensen mij als een kapitalist, een commerciële jongen betitelen. Ik heb een bedrijf en moet dus inderdaad zakelijk zijn, maar het werken met bijvoorbeeld gehandicapten is toch wat me op de been houdt.’

 Culturele organisaties op IJburg klagen er wel eens over dat de IJburger te weinig tijd heeft voor allerlei activiteiten. Het zijn vaak tweeverdieners met kinderen. Die mensen gaan savonds niet meer de deur uit.

Patrich Verdoorn: ‘Dat klopt maar gedeeltelijk: we hebben op zondag vaak meer dan driehonderd mensen in huis. Maar je hebt gelijk: de IJburger heeft het druk. We hebben daarom sinds kort een nieuwe activiteit: personal training. Mensen kunnen persoonlijke begeleiding krijgen om terug te keren naar zichzelf, om tijd te vinden. Je kunt leren om keuzes te maken, terug te gaan naar jezelf. Die personal training bestaat pas kort en is nu al zo populair dat ik nieuwe mensen moet gaan aantrekken om aan de vraag te kunnen voldoen.’

 

 

Boeken bestellen

Met Pensioen

o.a. bij BOL en bij Mets en Mets

en als e-book bij Mets&Mets

 

 

Late Liefde en De Erfenis:

bij Nieuw Amsterdam

Geschiedenis van IJburg

Op de site van de Brugkrant staan artikelen over de geschiedenis van IJburg van mijn hand. Klik hier om ze te lezen.

noimage