Jaap Willems

egon kuchlein

Interview met kunstenaar/architect Egon Kuchlein 

‘IS DAT ECHT MOOI?’ 

Egon Kuchlein (48) bouwt zijn eigen woning: een hoekig huis met andersblauwe muren, die doorsneden zijn met veel hout en glas. Het staat aan de Pieter Holmstraat op het Steigereiland. Dat is voor hem een manier van zelfrealisatie: door het bouwen van een eigen huis geef je vorm aan je eigen leven, zegt hij. Zijn straat kent veel aparte huizen en lijkt de voorloper van een (ander) uniek experiment: de Jan Olphert Vaillantstraat. In deze hoofdstraat van het Steigereiland kan kennelijk alles: er staan rode, blauwe en gele huizen naast elkaar, je vindt er stenen- , houten- en tegelwoningen, moderne gebouwen staan naast een namaak grachtenhuis. Is dat mooi? 

Egon weet waarover hij praat als het over architectuur gaat, want hij is zowel kunstenaar, architect als bouwer. Wat op de eerste plaats?’Weet ik niet. Ik ben geschoold als kunstenaar en ik heb daarna een opleiding gevolgd aan de Academie voor Bouwkunst in Amsterdam. Bovendien ben ik kind van een generatie zelfdoeners. Het is de combinatie. Ben begonnen als kunstenaar, als omgevingsontwerper en beeldhouwer en via enkele bouwprojecten ben ik daarna in de architectuur terecht gekomen. Zo gaan de dingen.’ 

Zijn blauwe huis bouwt hij zelf omdat het lollig is om dat te doen en bovendien is het dus een manier om aan jezelf te werken. Door samen met vriendin en kinderen je eigen woning te bouwen, bouw je volgens Egon aan je eigen leven. Dat is geen zelf gevonden wijsheid verontschuldigt hij, dat is bekend uit de Gestaltpsychologie.Hij bouwt letterlijk zelf, met eigen handen. Zijn vriendin en kinderen zijn vooral terug te vinden in de kleuren en de kinderen hebben bovendien hun eigen kamers bedacht. 

Ik ben gekomen om zijn mening te horen over de zeer kleurrijke en even omstreden Vaillantstraat. Is dat nou mooi?Egon:’ Dat is prachtig. Niet elke woning is mooi, maar het geheel is prachtig. Vergelijk het met een grote groep mensen in een drukke straat: niet elk mens is even mooi, maar zo’n grote groep is fascinerend. Ieder mens heeft er zichzelf naar eigen smaak aangekleed, zoals in de Vaillantstraat iedereen zijn eigen beeld heeft gecreëerd. Dat is uniek. Dat vind je nergens in Nederland. Zoveel verschillende smaken samen maakt gezamenlijk iets heel bijzonders. En elk afzonderlijk huis is vaak ook bijzonder. Het grote gele huis: een conceptueel unicum; het hoge rode huis: prachtig in evenwicht; het imitatie grachtenpand: zou er niet willen wonen, maar dat zoiets kan, geweldig! En Vrijburcht: opgezet als collectief met een eigen binnentuin, eigen theater, crèche. Schitterend dat zoiets lukt.’ 

En wat vinden de collega’s, andere architecten en kunstenaars? Egon:’ De meningen zijn verdeeld. Er zijn architecten, beroemde architecten, die menen dat je deze chaos van smaken niet zou moeten toestaan. Maar mijn meeste collega’s – zowel architecten als kunstenaars – delen mijn mening: een boeiend en geslaagd experiment.’ 

En wat vindt hij van de sombere woonblokken op de hoek van de Vaillantlaan en de IJburglaan. Vloekt dat niet met de kleurrijke huizen? Egon:’ Kun je ook anders zien. De IJburglaan moet een stedelijke as worden en daarbij horen grote wooncomplexen zoals je die ook op het Haveneiland vindt. En je hebt natuurlijk ook woningen nodig op een toegankelijk prijsniveau.Persoonlijk vind ik de gortdroge architectuur in diverse zijstraten veel erger. Daar zijn in grote haast een aantal woonprojecten gerealiseerd om de huizenverkoop op gang te houden. Dat zie je ook elders op IJburg. De wijk is zeer ambitieus opgezet: de eerste complexen, zoals blok 16, zijn prachtig. Maar toen er enige economische tegenwind kwam, zijn diverse projecten herontwikkeld en dat heeft ertoe geleid dat veel latere blokken een stuk minder spannend zijn. Dat geeft artistieke frictie in de wijk. Neemt niet weg dat architecten uit de hele wereld naar IJburg komen kijken.’

    

Boeken bestellen

Met Pensioen

o.a. bij BOL en bij Mets en Mets

en als e-book bij Mets&Mets

 

 

Late Liefde en De Erfenis:

bij Nieuw Amsterdam

Geschiedenis van IJburg

Op de site van de Brugkrant staan artikelen over de geschiedenis van IJburg van mijn hand. Klik hier om ze te lezen.

noimage